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Battaglia di Capo Teulada

di Cristiano D'Adamo


A questo punto, un convoglio francese denominato " F " creò gran confusione fra le navi britanniche. Quando le navi di Sansonetti avevano disposto la cortina fumogena, due navi passeggeri francesi erano in procinto di entrare nella zona della battaglia. Appena il fumo si dissipò, l’equipaggio a bordo l'incrociatore da battaglia pensò che le corazzate italiane stavano entrando in scena. I cannoni furono rapidamente puntati contro delle due navi, le quali stavano tentando disperatamente di allontanarsi dalla zona del combattimento. Fortunatamente, Sommerville identificò le unità francesi prima di aprire fuoco. Un solo colpo dei cannoni britannici avrebbe devastando le navi francesi che erano cariche di passeggeri e truppe

La situazione era critica; Iachino stava impegnando il nemico, ma presto i cannoni della Renown avrebbero potuto rapidamente rompere l'equilibrio. Fortunatamente, intorno alle 13.00 la Vittorio Veneto era entrata nel raggio di portata. La corazzata sparò 19 colpi in sette salve. Appena gli incrociatori britannici (18 Div) comprese che i 381 mm della Veneto era entrati in azione, si allontanarono rapidamente cerando la protezione della Renown. A questo punto Sommerville e Campioni decisero entrambi di rompere il contatto, Campioni in virtù della sua rotta divergente, mentre Sommerville cambiò rotta.

In tutto, la battaglia era durata 54 minuti; l'incrociatore dei 2 Sq. avevano sparato 666 colpi, il Pola 118, il Gorizia 123, il Fiume 218, il Trieste 96, il Bolzano 26, il Trento 92. Per la maggior parte dello scontro le unità italiane erano state in minoranza tattica e numerica.

In all, the battle had lasted 54 minutes; the cruiser of the 2nd Sq. had fired 666, the Pola 118, Gorizia 123, Fiume 218, Trieste 96, Bolzano 26, Trento 92. For most of its duration, the Italian units were in tactical and numerical minority.

Alle 12:22 l'incrociatore pesante Berwick fu colpito da un proietto da 203mm sparato dagli incrociatori italiani. La torretta Y (poppiera superiore) fu colpita, sette uomini uccisi e l’arma distrutta. Il comandante, C.V. Guy il Warren di L., continuò il combattimento indisturbato. Alle 12.35, il Berwick ricevette, un altro colpo, questa volta nel quadrato ufficiali, ma non ci furono vittime. I due colpi non diminuirono l’efficienza bellica e lo spirito combattivo del Berwick come dimostrato dal fatto che per la durata dello scontro ingaggio uno dei Pola.


Prevedendo l'attività britannica nel canale di Sicilia, Supermarina aveva diramato vari ordini al comandante del settore C.V. Mario Toscano che fu avvisato di possibili incursioni inglesi contro le basi navali siciliane. Il piano non prevedeva l'utilizzazione di unità pesanti e tutte le attività offensive furono organizzate in base all’uso di torpediniere e MAS. Specificamente, la Xa Flottiglia (Vega, Sirio, Calliope e Sagittario) avrebbe lasciato Trapani e i MAS 516, 517, 518 526, 527 e 528 Augusta i MAS 509, 520 547 Mazara del Vallo, i MAS 530 e 533 Trapani, mentre un solo MAS, il 531, sarebbe stato inviato da Pantelleria. Di tutte le unità in mare, due (MAS 516 e 530) dovettero rientrare alla base a causa di avarie meccaniche, mentre gli altri giunsero alla posizione assegnata.


Le Torpediniere

Il Sagittario (C.C. Eduardo Greppi) era in zona di perlustrazione assegnata quando, a circa le 23.34 del 27, avvistò delle navi ritenute di essere parte del convoglio inglese. Alcuni minuti più tardi, il Sirio (C.C. il Giovanni Dessy) fece lo stesso avvistamento. Durante questa fase, i comandanti italiani, credettero erroneamente di essere stati scoperti dal nemico e si allontanarono velocemente. Anche se i comandanti italiani riferirono di un attacco da parte di torpediniere britanniche, gli archivi britannici affermano che la presenza delle piccole unità italiane non fu mai scoperta.

Circostanze simili ebbero luogo dopo l'avvistamento dal Vega alle 00.28 del 28. Ancora una volta, l'ufficiale in comando (C.C. Giuseppe Fontana) si allontanò senza attaccare. Il Calliope, l'ultima unità della flottiglia ricevette l'allarme dal Vega e cercò il contatto con il nemico, ma il suo comandante, C.C. Ludovico Puleo, decise di desistere dopo il lancio senza successo di due siluri. L'esplosione di una di queste armi era l'unica evidenza per gli inglesi della presenza italiana. Non si è potuto appurare se la causa dell'esplosione fu l’innesco di fine corsa anche se le armi italiane non sarebbero state dotate di questo tipo di dispositivo.

Il comportamento dei quattro comandanti delle torpediniere italiane fu oggetto di grande insoddisfazione all'interno dell’Alto Comando Navale. Correttamente, si presunse che una grande opportunità era stata sperperata. Ci potrebbero essere molte spiegazioni per questo fallimento tutte piuttosto plausibili; noi tendiamo ad essere d'accordo con il comandante navale del settore che scrisse” Una più saggia decisione avrebbe potuto determinare un uso più efficace dei siluri imbarcati.” Un modo elegante di dire che l'azione non fu “studiata” troppo. Si dovrebbe notare che durante la guerra l'efficacia delle torpediniere italiane fu alquanto limitata e che un attacco non avrebbe garantito il successo. Indubbiamente non furono utilizzati siluri in perfetto stato di funzionamento.

Il fallimento del Calliope fu simile ad altre azioni notturne condotte da forze di italiane. Più probabilmente, questi fallimenti furono causati dall’erronea valutazione della velocità dell'obiettivo, mentre distanza era di solito piuttosto accurata.


I sommergibili

Due sommergibili italiani, il Dessiè e Tembien erano nell'area di operazioni tra Pantelleria ed Malta e condussero due attacchi indipendenti. Il T.V. Guido Gozzi del Tembien lanciò quattro siluri intorno le 23.34 del 27th, mentre il T.V. Adriano Prini del Dessiè ne lanciò tre alle 03.05 del 28th. Nessuna delle armi raggiunse il bersaglio e le navi britanniche non si resero mai conto del pericolo.

I MAS

MAS 526 identificò alcune navi nemiche vicino la punta meridionale di Malta, ma dopo un rapido approccio le navi non potettero essere più localizzati. Le altre unità ritornarono alla base senza aver compiuto nessun avvistamento.

Le azioni notturne erano finite così come il pericolo delle armi insidiose italiane; un gran numero di forze britanniche aveva attraversato il canale di Sicilia senza aver sparato un solo colpo e senza aver avvistato una sola nave italiana.


La Regia Aeronautica

Il 27 novembre, la Regia Aeronautica, condusse alcune missioni di ricognizione che prontamente nel corso delle quali furono avvistate le navi britanniche, ma cattive condizioni atmosferiche non consentirono alcuna azione offensiva. Il giorno dopo, l'attività aerea italiana si focalizzò principalmente su Malta e dintorni dove erano già arrivate alcune delle navi, mentre altre erano in avvicinamento.

Le varie incursioni, duelli aerei e bombardamenti continuarono per tutto il giorno con le solite esagerate esaltazioni di vittoria. Dopo un giorno di attività la Regia Aeronautica non aveva molto da vantarsi; le forze britanniche erano state capaci di arrivare in porto sane e salve. Il coraggio sia degli assalitori che dei difensori va indubbiamente notato, ma le esagerazioni dei bollettini italiani non possono diminuire il fatto che questa era stata una vittoria britannica superlativa.


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